Με τα νεύρα τσιτωμένα από την επίτευξη και μη επίτευξη συμφωνίας τόσους μήνες, το ρίξαμε στις μπίρες για να ξεχάσουμε τα δύσκολα που ούτως ή άλλως θα ‘ρθουν. Και μιας και όλοι πάνε Βρυξέλλες αυτό τον καιρό, αποφασίσαμε να πάμε κι εμείς…

Είναι το διοικητικό κέντρο της Ευρωπαϊκής Ένωσης και ο τόπος όπου λαμβάνονται οι σημαντικότερες αποφάσεις για τα κράτη-μέλη της Ευρωζώνης. Τον τελευταίο καιρό μάλιστα μονοπωλεί στα δελτία ειδήσεων και στις συζητήσεις όλων μας, καθώς όλο και κάποια απόφαση περιμένουμε να ληφθεί από τα Eurogroup και τις Συνόδους Κορυφής που αποφασίζουν τις τύχες του λαού μας. Παρόλ’ αυτά, πέρα από τα κυβερνητικά στελέχη και τους τεχνοκράτες, που συμμετέχουν στις διαβουλεύσεις, πόσοι από εσάς έχουν πάει ή θέλουν να πάνε στην πόλη των Βρυξελλών; Η αλήθεια είναι πως εμείς οι Έλληνες δεν την έχουμε στις πρώτες των προτιμήσεών μας. Όμως, πιστέψτε μας, υπάρχουν αρκετοί λόγοι για να επισκεφτεί κανείς την κοσμοπολίτικη πόλη που φημίζεται για το ανώτερο πολιτικό, οικονομικό και πολιτισμικό της επίπεδο. Τυχαίο είναι νομίζετε που την αποκαλούν “καρδιά της Ευρώπης”;

beer on bar counter

Η μπίρα στο Βέλγιο είναι επιστήμη
Πρώτα απ’ όλα το Βέλγιο είναι η χώρα με τις περισσότερες ποικιλίες μπίρας, με εκατοντάδες μικρά και μεγάλα ζυθοποιεία και μια ιστορία που ξεκινά από τον Μεσαίωνα, τότε που οι πρώτες μπίρες παράγονταν από τα μοναστήρια. Μάλιστα είναι τόσο μεγάλη και δυνατή η παράδοση της μπίρας, που ο μέσος Βέλγος καταναλώνει σχεδόν 100 λίτρα μπίρας το χρόνο κατά μέσο όρο! Γι’ αυτό και οι Βρυξέλλες είναι γεμάτες μπιραρίες και παραδοσιακές pub, στις περισσότερες από τις οποίες θα βρείτε πάνω από 400 είδη μπίρας, άλλες γνωστές και άλλες πιο ασυνήθιστες. Τα πιο διαδεδομένα είδη μπίρας είναι οι lamdic, οι οποίες ζυμώνονται και αποθηκεύονται σε βαρέλια για 3 χρόνια, οι ξηρές και ελαφρώς πικρές queze, οι kriek από κεράσια και οι framboise από μούρα. Μία από τις καλύτερες pub, η Brasserie de l’Union φημίζεται για τη χαλαρή της ατμόσφαιρα και για το μεγάλο της παλιό ξύλινο μπαρ. Στην Rue des Bouchers θα βρείτε κι άλλες pub, οι περισσότερες από τις οποίες σερβίρουν και φαγητό.

neuhausedited

Η πόλη της σοκολάτας και της βάφλας
Στα πλακόστρωτα δρομάκια των Βρυξελλών θα συναντήσετε όμως και πολλά μαγαζάκια με σοκολάτες και σοκολατάκια, όπως το διάσημο Neuhaus ή τα πασίγνωστα Leonidas. Η επιτομή βέβαια της σοκολάτας βρίσκεται στο Pierre Marcolini. Πανάκριβο μεν, η απόλυτη εμπειρία δε, καθώς δεν πρόκειται για απλό κατάστημα, αλλά για μια υψηλή σοκολατερί! Αν λοιπόν, έχετε πάθος με τη σοκολάτα, δοκιμάστε με τα μάτια κλειστά αυθεντική σοκολάτα με νότες μπανάνας, γιασεμιού ή αρωματισμένη με κόκκους καφέ από την Γκάνα και το Εκουαδόρ. Γι’ αυτούς που προσέχουν υπάρχουν και sugar free, με αποκλειστικό γλυκαντικό τη μαλτιλόλη. Η βέλγικη σοκολάτα είναι παγκοσμίως γνωστή για την ανώτερη ποιότητά της γι’ αυτό και θα βρείτε πολλά μαγαζάκια που πουλούν αποκλειστικά σοκολάτες, αλλά και ένα Μουσείο Σοκολάτας που θα σας συναρπάσει! Ένα υπέροχο μαγαζάκι με πολύ πολύ ωραία μπισκότα και κέικ είναι το Maison Dandoy (Rue au Beurre 31, Lower Town).

maison dandoy2edited

Όσο για τα καφέ της πόλης, επιλέξτε το cafe του ξενοδοχείου Metropole (Place de Brouckere), που θα σας μεταφέρει σε άλλη εποχή ή το υπέροχο art deco cafe του ξενοδοχείου The Falstaff (Rue Henri Maus), στα οποια θα απολαύσετε εκτός από τον καφέ σας και τις περίφημες βάφλες με καραμελωμένη ζάχαρη, ένα γλυκό που αγαπούν ιδιαίτερα οι Βέλγοι και σερβίρουν στα περισσότερα μαγαζιά της πλατείας Grand Place.

brussels-vafla

metropoleedited

Μύδια, πατάτες και λαχανάκια Βρυξελλών
Μπορεί το Βέλγιο να μην το έχουμε στο μυαλό μας ως χώρα με ενδιαφέρουσα γαστρονομία, όμως, η αλήθεια είναι ότι γαστρονομική του παράδοση ανάγεται στις ισχυρές Κάτω Χώρες του Μεσαίωνα. Η βελγική κουζίνα είναι ένα γευστικό μείγμα Φλαμανδικών και Βαλονικών επιρροών και έχει τις ρίζες της στις γευστικές παραδόσεις των χωρικών, στις οποίες κυριαρχούσαν το βραστό κοτόπουλο και ψάρι, το μαγειρεμένο σε μπίρα μοσχαράκι κατσαρόλας και τα εθνικά λαχανικά, το ραδίκι και τα λαχανάκια Βρυξελλών. Βελγικές σπεσιαλιτέ θεωρούνται και οι κροκέτες γαρίδας, τα μύδια με τηγανητές πατάτες, το κουνέλι με δαμάσκηνα και η παραδοσιακή σούπα σαλιγκαριών. Αν όλα τα παραπάνω σας ακούγονται κάπως περίεργα, τότε δοκιμάστε τα κεφτεδάκια με σάλτσα ντομάτας, το ψάρι, που συνοδεύουν με σάλτσα αυγού και τον πουρέ λαχανικών με πατάτες.

brussels

Τις καλύτερες τηγανητές πατάτες πάντως, μαγειρεμένες σε λίπος κρέατος, θα τις βρείτε στο Maison Antoine και θα σας έρθουν με πολλές και ενδιαφέρουσες σαλτσούλες.

maison antoineeditededitededited

Διάσημο για τα μύδια και τις πατάτες του είναι και το Chez Leon στο κέντρο της πόλης. Το εστιατόριο εξειδικεύεται στα μύδια και τα όστρακα, τα οποία μαγειρεύει με διάφορους τρόπους. Δοκιμάστε μύδια αχνιστά με κρασί, με κάρι, με κρέμα, μαριναρισμένα σε ξύδι ή μύδια τηγανητά με σος ταρτάρ και αφήστε τα κρεατικά για άλλο εστιατόριο. Αν και λίγο ακριβό (40-45 ευρώ/άτομο), έξω από το Chez Leon σχηματίζονται ουρές γι΄ αυτό καλό είναι να είστε εκεί πριν τις 8 το βράδυ, διαφορετικά θα περιμένετε.

chez leonedited

comme chez soiedited

Για φιλέτα αλά γαλλικά θα πάτε στο Comme Chez Soi, το πιο διάσημο γαλλικό εστιατόριο στις Βρυξέλλες. Το εστιατόριο που αλλάζει μενού καθημερινά έχει δικαίως 2 αστέρια Michelin γι΄ αυτό και το να βρει κανείς τραπέζι είναι δύσκολη υπόθεση. Άλλα “αστεράτα” εστιατόρια είναι τα επίσης διάστερα Bon Bon – Salon de l’ Artisan Cuisinier με καταπληκτικά πιάτα, πρώτες ύλες και σέρβις και κατά πολλούς το καλύτερο εστιατόριο των Βρυξελλών, καθώς και το Le Chalet de la Foret, σε μια μαγευτική τοποθεσία μέσα στο δάσος του Foret de Soignes. Μπορεί οι τιμές να είναι υψηλές, τουτέστιν μενού με 120 ή 145 ευρώ/άτομο, αλλά πραγματικά αξίζει για κάποιους που μπορούν να τα διαθέσουν. Συνολικά στις Βρυξέλλες υπάρχουν 18 εστιατόρια με αστέρι Michelin (μόνο τα 4 από αυτά με 2, τα υπόλοιπα έχουν από 1 αστέρι) και άλλα τόσα με βραβείο Bib Gourmand, οπότε αν αυτό που ψάχνετε είναι οι δημιουργικές γεύσεις δεν υπάρχει περίπτωση να μείνετε δυσαρεστημένοι.

De l'Ogenblikedited

Πολύ δημοφιλές και το εστιατόριο Amadeus (Rue Veydt 13), πρώην studio γλύπτη, στο οποίο θα δειπνήσετε αυστηρά υπό το φως των κεριών, αλλά θα πάτε και για κυριακάτικο brunch. Σοφιστικέ και λογικό σε τιμές, το ιστορικό De l’Ogenblik (Galerie des Princes 1) είναι ιδανικό για ένα ήσυχο και όμορφο γεύμα με ψάρι μαγειρεμένο σε βότανα και κρασί. Πιο international κατεύθυνση ακολουθεί το Bonsoir Clara (Rue Antoine Dansaert 22), με πιο χαρακτηριστικά πιάτα την καραμελωμένη πάπια και το ψητό αρνάκι.

enrikoglou

Ανάμεσα στα καλύτερα εστιατόρια των Βρυξελλών είναι και ένα ελληνικό, το Notos του Κώστα Ερίνκογλου. Γεννημένος στην Καβάλα και με ρίζες από την Κωνσταντινούπολη, ο Ενρίκογλου δημιουργεί ευφάνταστα πιάτα με ελληνικότητα και αυθεντικότητα και έχει βραβευτεί ως ο καλύτερος πρεσβευτής της ελληνικής κουζίνας. Πρόσφατα, όμως, άνοιξε και το γνωστό deli-restaurant Ergon πολύ κοντά στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, την κουζίνα του οποίου επιμελείται, ποιος άλλος, ο Δημήτρης Σκαρμούτσος.

In' t Spinnekopkeedited

Τέλος, για βέλγικα πιάτα και πιο λογικές τιμές θα πάτε στο In’ t Spinnekopke στην περιοχή του St Gery και στο Rue d’Or, ακριβώς πίσω απο το δημαρχείο στην Grand Place (δοκιμάστε meatballs με ντομάτα μαγειρεμένα σε σάλτσα μπίρας – η μπίρα όπως καταλάβατε παίζει παντού!)! Αν πάλι βρίσκεστε κοντά στη Rue De Capucins, το Le Wine Bar du Sablon des Marolles αποτελεί μια μοναδική γαστρονομική εμπειρία. Πρόκειται για εστιατόριο και όχι ακριβώς για wine bar, όπως δηλώνει το όνομά του, με πολύ καλή εξυπηρέτηση, εξαιρετική συλλογή κρασιών και λίγα αλλά νόστιμα πιάτα από τοπικά προϊόντα. Δοκιμάστε σε ένα σπίτι του 17ου αιώνα στην περιοχή Marolles μοσχαρίσια μάγουλα μαγειρεμένα σε κόκκινο κρασί, home made καπνιστό σολομό με φουά γκρα και καραμελωμένα μήλα και υπέροχα τυριά.

Όπου κι αν πάτε πάντως φροντίστε πριν παραγγείλετε να βλέπετε τις τιμές στον κατάλογο για να μη βρεθείτε προ εκπλήξεως. Οι τιμές στα περισσότερα εστιατόρια είναι τσιμπημένες καθώς άλλωστε απευθύνονται σε ένα επιχειρηματικό κοινό που έχει να πληρώσει, οπότε προσοχή.

Τα must see των Βρυξελλών
Το όνομα των Βρυξελλών προέρχεται από την ολλανδική λέξη Broeksel -όπου broek σημαίνει βάλτος και sel δωμάτιο, σα να λέμε δηλαδή «σπίτι στον βάλτο»! Πριν κάνετε οτιδήποτε προμηθευτείτε την Brussels Card, μια κάρτα που προσφέρει δωρεάν ξεναγήσεις στην πόλη, δωρεάν είσοδο σε 30 μουσεία της πόλης και αξιόλογες εκπτώσεις σε εστιατόρια, bars αλλά και άλλα μαγαζιά. Η κάρτα πωλείται διαδικτυακά, σε κάποια τουριστικά γραφεία ακόμα και σε κάποια μουσεία και κοστίζει 24 ευρώ η ημερήσια, 34 η διήμερη, 40 ευρώ η τετραήμερη κ.ο.κ. Ιδού λοιπόν τα βασικά αξιοθέατα που αξίζουν την προσοχή σας.

brussels3

Κάντε μια βόλτα στην πλατεία Grand Place, μια επιβλητική πλατεία του 15ου αιώνα, που περιβάλλεται από κτήρια με μπαρόκ και γοτθικά στοιχεία. Εδώ βρίσκεται και το δημαρχείο της πόλης, ένας γοτθικός πύργος 100 μέτρων, ενώ το απόγευμα και το βράδυ η πλατεία σφύζει από ζωντάνια και μουσικές.

brussels-agori

Δείτε από κοντά το σύμβολο της πόλης, το “Manneken Pis”, το μπρονζέ αγαλματίδιο του μικρού αγοριού που ουρεί δημοσίως από το 1619. Το άγαλμα θεωρείται ότι αντιπροσωπεύει το «ασεβές πνεύμα» των Βρυξελλών…

Το Βέλγιο είναι η πατρίδα των comics (Στρουμφάκια, Ten Tean κ.α.), γι’ αυτό εκτός από μουσεία με comics υπάρχει και το Comics Café, στη Sablon, με αξιοπρεπές βέλγικο φαγητό (και καλά burgers), γεμάτο από φιγούρες comics, περιοδικά και άλλες εκπλήξεις, ό,τι πρέπει για παιδιά και για όσους αισθάνονται παιδιά.

atomiumedited

Βγάλτε μια φωτογραφία μπροστά από το ύψους 103 μέτρων Atomium, ένα μοναδικό έργο που κατασκευάστηκε το 1958 και αποτελείται από 9 ατσάλινες σφαίρες.

Επιλέξτε ένα από τα 80 μουσεία της πόλης ανάλογα με τα ενδιαφέροντά σας. Στις Βρυξέλλες υπάρχει Μουσείο Αυτοκινήτου, Μουσείο Μουσικών Οργάνων, Μουσείο Κόμικ αλλά και πολύ σημαντικά μουσεία με εκπληκτικά έργα τέχνης, όπως το Royaux des Beaux Arts de Belgique με μερικά από τα καλύτερα έργα των Βέλγων καλλιτεχνών Rubens, Van Dyck, Frans Hals και Rembrandt.

Περάστε από το Βασιλικό Παλάτι των Βρυξελλών, το επίσημο παλάτι του βασιλιά και της βασίλισσας των Βέλγων, που χτίστηκε μπροστά από το πάρκο των Βρυξελλών στα μέσα του 11ου αιώνα.

Πηγαίνετε για ψώνια στο Galeries Saint Hubert, το πρώτο εμπορικό κέντρο του κόσμου που άνοιξε το 1847, το οποίο εκτός από καταστήματα, διαθέτει και καφετέριες, ρεστοράν, θέατρο και σινεμά.

european_parliament_dedited

Μία επίσκεψη στο Ευρωκοινοβούλιο, μέρες που είναι, επιβάλλεται. Η είσοδος είναι ελεύθερη και η ξενάγησή σας θα γίνει στα ελληνικά, καθώς υπάρχει ακουστικό σύστημα με μετάφραση σε 23 γλώσσες.

louvainedited

Από τις Βρυξέλλες μπορείτε να κάνετε και πολύ ωραίες εκδρομές σε κοντινές πόλεις, όπως είναι το Βατερλό, η πανέμορφη Μπρύζ, η Γάνδη και η ιστορική πόλη της Λέουβεν (φωτό).

info
Δείτε περισσότερα στο: http://visitbrussels.be και στο http://en.resto.be/restaurant/brussels

Δημοφιλή στο Protothema.gr

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Μαθετε πρωτοι τα μυστικα του olivemagazine.gr