H αγαπημένη συνταγή της πόλης του Οχάιο, μετρά 100 χρόνια παρουσίας, και κατά συνέπεια αρκετές παραλλαγές με ή χωρίς κουβερτούρα και κανέλα, ένα θέμα που έχει προκαλέσει συζητήσεις επί συζητήσεων μεταξύ των φαν του πιάτου. Όμως, η εκδοχή που συναντάμε εδώ, με την κουβερτούρα, την κανέλα, και τα λοιπά μπαχαρικά, είναι από τις πιο αγαπημένες και πολυδοκιμασμένες, και απ’ ό,τι φαίνεται, έχει αντέξει το τεστ του χρόνου.

Η καταγωγή της συνταγής, αρχικά, ξεκινά από άλλη ήπειρο. Δύο αδέρφια με σλάβικη καταγωγή, μετανάστευσαν στο Σινσινάτι το 1922, όπου και άνοιξαν τη δική τους επιχείρηση, το εστιατόριο Empress Chili Parlor.

Τα αδέρφια, μετέφεραν στην Αμερική το μαγειρευτό κρέας με μπαχαρικά της Μεσογείου, όπως το γαρίφαλο, την κανέλα και το μοσχοκάρυδο, πρόσθεσαν τσίλι σε σκόνη, τα συνδύασαν και με άλλα μπαχαρικά των Βαλκανίων, και ονόμασαν το πιάτο τους τσίλι, μια ονομασία αρκετά γνώριμη στα αφτιά των Αμερικανών, από το κλασικό comfort φαγητό του Τέξας.

Αρχικά, σέρβιραν το τσίλι τους πάνω σε hot dog ή ανακατεμένο με ζυμαρικά. Κάποια στιγμή, ένας απ’ τους πελάτες τούς ζήτησε να σερβίρουν το τσίλι πάνω απ’ τα ζυμαρικά, και όχι να τα ανακατέψουν μεταξύ τους. Κάποιος άλλος ζήτησε να προσθέσουν από πάνω τριμμένο τυρί. Αυτές οι ιδέες άρεσαν στα αδέρφια και από τότε προστέθηκαν κάποιες έξτρα επιλογές στις γαρνιτούρες των ζυμαρικών με το τσίλι. Μπορούσες να το παραγγείλεις πια πάνω από ζυμαρικά, με τριμμένο τυρί τσένταρ, με τριμμένο κρεμμύδι και με κόκκινα φασόλια.

Η κουβερτούρα στις συνταγές τσίλι είναι κυρίως μια μεξικάνικη επιρροή, που βρήκε το δρόμο της για τις κατσαρόλες με τσίλι ολόκληρης της Ηπείρου. Πολλοί το θεωρούν απαγορευτική προσθήκη, άλλοι όμως δεν το παραλείπουν ποτέ, λόγω της πλούσιας γεύσης και χρώματος που χαρίζει στο φαγητό.

Υλικά
4 φλιτζ. νερό
500 γρ. κιμά μοσχαρίσιο (κατά προτίμηση αναλογία 80/20)
2 κρεμμύδια, ψιλοκομμένα
5 σκελίδες σκόρδο, ψιλοκομμένες
425 γρ. σάλτσα ντομάτας
1 φύλλο δάφνης
14 γρ. κουβερτούρα, ψιλοκομμένη
2 κουτ. σούπας μηλόξιδο
1 κουτ. σούπας γούστερ σος
2 κουτ. γλυκού αλάτι
2 κουτ. γλυκού κανέλα σε σκόνη
1 κουτ. γλυκού πιπέρι καγιέν
1 κουτ. γλυκού κύμινο σε σκόνη
1/4 κουτ. γλυκού μαύρο πιπέρι, τριμμένο
1/4 κουτ. γλυκού μπαχάρι, σε σκόνη
1/4 κουτ. γλυκού γαρίφαλο, σε σκόνη
Ζυμαρικά μαγειρεμένα, για το σερβίρισμα
Τυρί τσένταρ, τριμμένο, για το σερβίρισμα
Λίγο ψιλοκομμένο κρεμμύδι, για το σερβίρισμα
Κόκκινα φασόλια, βρασμένα ή κονσέρβας, για το σερβίρισμα
Καυτερή κόκκινη σάλτσα της επιλογής σας, για το σερβίρισμα

Εκτέλεση
Σε μια μεγάλη κατσαρόλα, σε δυνατή φωτιά, βάζουμε το νερό και το αφήνουμε να βράσει. Προσθέτουμε τον κιμά και ανακατεύουμε με μια ξύλινη κουτάλα, μέχρι να σπάσει καλά.

Προσθέτουμε το κρεμμύδι, το σκόρδο, τη σάλτσα ντομάτας, το φύλλο δάφνης, τη σοκολάτα, το ξίδι, τη γούστερ σος, το αλάτι, την κανέλα, το πιπέρι καγιέν, το κύμινο, το πιπέρι, το μπαχάρι και το γαρίφαλο, ανακατεύουμε, χαμηλώνουμε τη φωτιά, ώστε το μείγμα να σιγοβράζει. Το αφήνουμε να κατέβει και να μειωθεί στο μισό, ενώ ανακατεύουμε τακτικά. Θα χρειαστούν περίπου 2 1/2 ώρες. Αποσύρουμε απ’ τη φωτιά και αφήνουμε το μείγμα να κρυώσει, για περίπου μισή ώρα, και το μεταφέρουμε στο ψυγείο μέχρι την επόμενη μέρα.

Την επόμενη, καθαρίζουμε την επιφάνεια του μείγματος από το λίπος και αφαιρούμε το φύλλο δάφνης. Για να ζεστάνουμε το τσίλι, το βάζουμε σε μέτρια προς χαμηλή φωτιά, για 10-15 λεπτά.

Αφού ζεσταθεί, το σερβίρουμε πάνω από τα ζυμαρικά, και γαρνίρουμε με το τυρί, το κρεμμύδι, τα φασόλια και την καυτερή σάλτσα.

Τρώμε το φαγητό όσο είναι ακόμα ζεστό.

Δείτε επίσης:
To κλασικό τηγανητό κοτόπουλο του αμερικάνικου Νότου

Ζυμώνουμε ψωμάκια conchas, το εθνικό γλυκό του Μεξικό

10 κλασικά πιάτα της κουβανέζικης κουζίνας

Το άρθρο της εβδομάδας